English Cycles:痴迷级自行车品牌 如此艺术与科幻

今天要介绍的主角就是English Cycles,很多初次见到这个名字的朋友都容易被它迷惑,以为是个英国品牌,而其实它是地道的美国出身。

品牌主理人Rob Englis

English Cycles的名字源于他们的老板Rob English。美国手工自行车大多喜欢追求实用至上的粗犷风格,但Rob在圈内可谓是一股清流,他制造的车往往独具工业设计美感而且充满天马行空的想象。先来欣赏一下English Cycles的作品吧!

English Cycles的车之所以能在北美手工车圈内另辟蹊径,跟Rob此前的经历密不可分。

Rob的少年时期正是美国山地车大发展的时候,跟大多数孩子一样,Rob也对酷炫的山地车十分着迷,仅15岁时便带着他的闪电山地车(1991年产的Specialized Stumpjumper Comp,现在他还保存着这辆车)参加了他的第一场比赛。

English单臂山地车

90年代时,阳极氧化颜色的零件风靡一时,作为一个孩子,他买不起这些花哨的零件,所以他开始学习使用学校的机床自己制造零件。对机械的迷恋也在这时候开始萌芽,于是高中毕业后,Rob选择在英国剑桥大学学习机械工程。

定制Di2内置电池,整合了USB充电端口在车架立管

计时赛在英国是一项重要赛事,Rob此期间深深爱上这个运动,并且这对他之后自行车设计影响至深,其后来成立工作室后制作第一辆车就是TT车。

大学毕业后Rob曾辗转过多家公司,做过产品经理、设计师、工程师等职务,但都不曾令他满意,直到后来加入了Bike Friday。在那里他可以参与从设计到原型,再到测试和制造的每一个环节。

在这段时间,Rob没有中断自己的自行车比赛旅程,并且获得了四次12小时山地车耐力赛的冠军、英国计时锦标赛第七名、Hillclimb锦标赛第四名,在法国和意大利均站过领奖台。

Rob此前的竞赛经历和机械工程的背景都令他对自行车有一些特别的见解,在工作间隙给自己和朋友定制过几只车架后,觉得自己的很多创意在大公司内很难实现,于是2009年在俄勒冈州成立了自己的工作室English Cycles。成立之初,Rob仍在Bike Friday进行兼职,随着业务量的增大,2013年他便完全离开Bike Friday,成为一名全职的独立builder。

定制皮带传送系统

“Upside down”反套式一体舵管把立

定制把立内藏DI2控制器

许多订制钢架都是更关注美学风格以及情怀,但English的钢架则更关注性能表现。因此,他们的车架是以适当的重量、刚性、空气动力学为预期目的。

随着近年来钢架管材工艺的逐渐进步,使用来自True Temper、Reynolds和Columbus的管材,仔细选择管材的直径和形状,采用圆角钎焊工艺,使得现代钢架车的重量并不一定输给碳纤维。Rob制作的钢架与碳纤维结合的公路车重量仅4.9kg…这是很多全碳车都无法企及的重量。

钢架与碳纤维结合车架,整车仅4.9kg

尽管English是个非常年轻的品牌,但其早已在国际舞台上崭露头角。其在2013年参加北美手工自行车展(NAHBS)获得“本场最佳”的称号,此后2014与2016年也参加过NAHBS,并且斩获“最佳公路车”、“最佳工艺单车”等多项大奖。

可调节的一体座管:圆形或椭圆形,配Enve或Thomson座轨夹头

目前English还没有量产型车架,所以也没有给车型取名字,他们的每一台车都是根据客户需求特别制作。而且English定制车的收费跟很多大牌相比还算温柔,一个基础车架的费用是2950美元,但为了确保车的完成度,English多数情况都是给客户提供整车,并且轮组以及零件与车架一起购买可以享受10%的折扣,也不收取安装费用。

图片来源:English Cycles

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