对话GentleMaker创始人Don:如何碰撞出一家“咖啡+皮鞋”的空间

2023年11月15日 咖啡天地 阅读 94458
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人物专访
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相信我们身边不乏许多有着新鲜理念的「新生活方式开创者」,通过店铺的产品或服务给予我们充满温度与仪式感的细节。我们的「新生活方式」专访系列今天也邀请到了其中一位,GentleMaker 的创始人 Don,与他聊聊咖啡豆与皮革的香气是如何在一家店内实现交融的。

本期嘉宾:GentleMaker 的创始人 Don

在全球化的席卷下,商业越来越发达了,也似乎越来越“无聊”了。正如我与 Don 的对话当天,他所提到的一个观点:“现在在上海出门走走逛逛,从这个社区到那个社区,总觉得感觉能逛的东西都差不太多。”每个商圈中似乎都有我们耳熟能详的那些品牌,虽然这并没有错,也符合商业规律,但总感觉似乎我们的胃口已经被“驯化”了?同时趋于同质化的不仅是我们能够尝试的东西,似乎我们的选择也因此变得越来越单一化了?

万事皆有两面,商业确实让品牌发展的更加迅速。但于我而言,相比于趋于一致的社区,藏身于街口或巷中的店铺,更值得尝试体验一下,看着自行车从窗前经过;孩童在附近嬉闹;光影透过树枝交互,让我似乎感觉到人与人、环境之间的交流更近。

Don 比较注重皮鞋的保养,但发现国内用心保养皮鞋的店却很少

行走在梧桐树下,抬头就能看到 GentleMaker 在最明显的入门位置摆放着的一双鞋楦,推开门后,立刻就被温暖的木质软装所包围,再点上一杯 GentleMaker 的咖啡,看着窗前熙熙攘攘来往的人流,一切繁杂的情绪都会随之飘散...

Don 之前在英国读书,机缘巧合下接触到了正装与皮鞋,从此就爱上了这两样东西。回国之后,因为自己比较注重皮鞋的保养,但发现国内用心保养皮鞋的店却很少,很多都是通过喷涂上色遮盖皮面的瑕疵,而不是尝试唤醒皮革。

所以开设 GentleMaker 这样一家店,Don 只看作是自己保养皮鞋的延伸。“在开店之前我只能自己修复保养皮鞋,为皮鞋打蜡。”既然市场上缺少以保持皮革自身旧化和美化的皮鞋护理店,刚好自己也对这方面感兴趣,为什么不能自己开一家呢?有了这个想法后,Don 便开始研究皮鞋养护、修理的工作,仔细观察全球的优秀修鞋匠人的视频资料,观摩有名的擦鞋比赛,也跑到日本去拜访学习当地有名的靴磨匠人,从每一个优秀的修鞋职人身上学习他们的手法、着装、作品。

对于物品的爱惜与使用,远远会比只是拥有它要更有意义

在日本学习的旅途中,除了对日本擦鞋行业的观察,Don 也关注到了消费者对皮鞋以及皮鞋服务的态度,相比于产品的观感,实际使用感才是最能带给他们惊喜的一环。“在国内,可能大家更乐意用新的替换旧的,而不是站在”皮鞋“的角度去思考,考虑如何更长久地陪伴主人。”但是,当对一件产品的喜爱不仅仅停留在美感上,而是通过工艺、设计、舒适度让我们对产品有了情感,修复和保养就能够让我们喜欢的产品持久地散发魅力,而且使用过后属于自己的旧化痕迹与保养后的“唤醒”,有时也能带给我们惊喜。以使用感受产生对产品的喜爱与欣赏,这是保养与修复的底层逻辑。

GentleMaker的咖啡还是想更多的从咖啡豆本身出发,用好食材与细致的萃取来制作做经典好喝的咖啡

除了皮鞋护理服务,其实 GentleMaker 的咖啡可能在当地更有名气。华山路店的咖啡已经多次被各种美食媒体推荐上榜,也拥有了一批对咖啡品质高要求的老客人们。很难让人难以想象在经营皮鞋护理业务的同时,能够把咖啡做到这么优秀。这可能要归功于 Don 的太太 Lemon。当初就是 Don 与 Lemon 在商量如何开设一家能够把温柔的服务传递给社区的客人的时候,碰撞出了“咖啡+皮鞋”开在同一个空间里面的想法,也就有了 GentleMaker 华山路咖啡店里有一个专业的皮鞋吧台的形式。不过相对于皮鞋护理这块国内鲜有人涉足的领域,咖啡这条赛道明显更加“卷”。

在开店之前 Lemon 也考察了上海的咖啡市场,发现目前大家会更偏向消费口味新颖的咖啡小糖水或者一杯性价比高的咖啡因饮料,不过 GentleMaker 的咖啡还是想要更多的从咖啡豆本身出发,用好食材与细致的萃取来制作做经典好喝的咖啡。如果需要做一些创意咖啡,那 GentleMaker 也一定不会只是简单的使用糖浆勾兑来表现风味。

虽然 Lemon 在与我聊天的过程中显得很轻松,但需要在商业咖啡占主导的市场环境中努力生存与生长,并且依然坚持自己最初专注于产品的想法,是十分不易的...在连锁咖啡品牌对市场消费引导的环境下,需要做到既有用心萃取与调制的心意且又有性价比,谈何容易。在与商业咖啡相抗衡的情况下,如何平衡好商业与产品的关系?要突出自己的特点,同时还得考虑如何在同等价位里做到性价比,如同高空走钢丝,左右都是万丈深渊,唯有自己走出向前的路。不过好在这种环境反而激发出了属于 GentleMaker 自己的经营理念:把新品更新的频率放慢一点,同时将产品和内容做好。

常常会有一些顾客反馈皮鞋护理的价格比想象中要高

虽然相比于咖啡这条“拥挤”的大路,Don 的“小路”可能稍显自在,但也面临着另外的问题。

时常会有一些顾客反馈皮鞋护理的价格比想象中要高,不过对于手工护理皮鞋这种相对比较占用人工与时间成本的定制化服务,如果无法像制造业一样起量,也就很难把成本控制到很低。每一双鞋都有不同的问题,而每一个问题发生在不同的皮料、不同的颜色或者不同的时间上都可能需要用不同的方式去修复,才能达到最佳的修复效果。当然也有可以偷懒的方式,就是所有的问题都用喷涂覆盖去解决,效率高而且客人看上去翻新效果也不错。但是对于 Don 而言,不希望用这种治标不治本的方法去处理每一件客人的物件。所以对于 GentleMaker 收到的每一双鞋,从询问、诊断、检测、修复、整饰、质检、观察、出品,Don 一步都不希望马虎,尽力做到最好。”

要想吸引更多的人尝试皮鞋护理与修复,价格也就不能定高;更不能定价太低,这样就没办法将好的护理产品呈现给大家。正如 Don 所说:“现在的消费者们的消费观念还是放在购买的产品本身,对于服务的需求比较低,甚至认为服务是应该被附赠的东西。”所以在国内还没养成购买皮鞋以及保养皮鞋的消费习惯之前,市场的形成,一方面需要交给时间,像咖啡、腰旗橄榄球、公路车、飞盘等各类生活方式走向大众也需要一个过程,让市场养成这种习惯。另一方面,也需要我们陪伴更多像 GentleMaker 这样敢于尝试的店铺走过这段时间。

有时客人会来店里咨询皮鞋护理的问题,同时工作室又需要 Don 处理一些皮鞋的问题

除了两家咖啡店,GentleMaker 还有自己的工作室,相比于咖啡店的接待咨询服务,真正的皮鞋修理与护理流程其实更多是在工作室内完成。

进入工作室后首先映入眼帘的就是琳琅满目的鞋撑、一整墙的皮鞋护理产品以及各类等待护理的皮鞋。虽然东西很多,却分门别类归纳的整整齐齐,而抬头望去,窗外又是郁郁葱葱的植被,忙碌的工作与惬意的环境并存,东西方文化也在这间藏身于上海历史保护建筑的皮鞋护理工作室中交融。

由于需要对顾客与服务把关负责,Don 常常不得不时常游走于工作室与咖啡店之间,因为有时客人会来店里咨询皮鞋护理的问题,同时工作室又需要 Don 处理一些皮鞋的问题。有的时候可能会出现两边的服务都没有照顾到很好的情况,这也是让 Don 比较苦恼的事情。

在接待与护理两种工作中不停切换。虽然忙碌,但却充实,将自己热爱、认可的东西带给大家,也已经成为了 Don 的生活方式。

在互联网一个月诞生一种新生活方式的时代,其实我们并不缺少新的生活方式,相反,那种不论是否与浪潮相符,仍然坚持并热爱自己的生活方式,并推动它向上发展的人,才是我们想要的新生活方式引领者。

GentleMaker 华山路店

店铺地址:上海市静安区华山路 748-3 号

营业时间:工作日8:30-18:00 周末8:30-19:00

GentleMaker 鸿寿坊店

店铺地址:上海市普陀区新会路 206 号

营业时间:8:30-22:00

图片来源:GentleMaker
内容编辑:Austin

最新评论

  1. Sɪʟᴇɴᴛ.ᯤ says: V1

    做自己,自信从容

  2. Ryan.W-113 says: V4

    let gentle fragrant!

  3. 🚲 says: V3

    把鞋楦作为店头logo真的酷炫。直接表明了主理人对皮鞋护理的工作态度

  4. W.Z says: V5

    活出我想要的生活

  5. 20块腹肌%no says: V3

    已经去过多次gentlemaker咖啡店 口感真不错

  6. Eason_ says: V4

    优雅从容自信

  7. Cityboy says: V3

    我想要西装