日本威士忌鉴定大全,教你分辨羽生、肥土、chichibu……

06月09日 酒圈

在日威的世界里,有几个纠缠不清的名字。所谓“纠缠不清”,是指很多人看到这几个名字时,老是需要反应半天,对他们的从属关系、历史背景不够明晰。好像是一家人,但又总是捋不顺几者的联系。

没错,说的就是羽生、秩父、肥土伊知郎、ichiro's malt……中间还有什么笹之川酒造、东亚酒造云云。已经有点晕了?

Ichiro's malt,是以“肥土伊知郎(Akuto Ichiro)”本人命名,也是他经营的威士忌公司Venture whisky(ベンチャー・ウイスキー)旗下的品牌之一。

Venture whisky的前身东亚酒造,位于日本埼玉县最北端的羽生市,是肥土家族延续了300多年的产业,旗下有羽生蒸馏所,但2000年倒产之后,整个酒造连同仓库里的400桶威士忌,一起被关西的一家酒造买下。

可惜关西那家酒造对威士忌实在没什么兴趣,肥土先生不忍看到这些威士忌被白白浪费,于是又自费把这批“废弃”的威士忌都买了回来。

这些酒被寄存在了位于福岛的笹之川酒造,然后缓慢制品化,再重新推出市场。等到2004年,肥土先生终于创办了自己的威士忌公司Venture whisky,虽然公司员工只有他自己。

2005年,肥土就开始售卖这些来自羽生蒸馏所的原酒。第一批装了600瓶,以每瓶3500日元的价格售卖。同年,也发售了传奇系列羽生扑克牌的第一支酒,方块K(KING OF DIAMONDS)。

两年后,这瓶方块K就在英国权威杂志《Whisky Magazine》的日本威士忌特集中,以最高分的成绩拿到了金奖,收获了全球的关注。

再接下来,这些个性十足的威士忌就开始得到关注,业内权威杂志《Whisky Magezine》用了一个特集来报道,公司有了更多的投资,拿下了日本国内外不少金奖……高品质终于得到了认证。

然后就到了2008年,肥土的第一家单一麦芽威士忌蒸馏所也诞生了,位于环境优美的埼玉县秩父市的山里,也是日本很少见的,由个人经营的蒸馏所——秩父蒸馏所,也是日本最小的蒸馏所。

整个蒸馏所包含肥土先生在内,一共也就不到10人。

选在这里建厂的原因很简单,秩父市是一个山青水绿被自然眷顾的秘境,水质优越、适度的昼夜温差,更重要的这里是肥土的家乡,和东亚酒造的秩父工厂旧址所在地。多少带着点“卷土重来”的意思。

3000坪的蒸馏所,每年生产量约为90000升,大约三分之一的产品被运往国际市场,英国,法国和台湾等。秩父威士忌一旦投入市场,往往会在几天之内销售一空。

Ichiro‘s malt追求的风味,是复杂的、独特的、厚重的,在不少威士忌爱好者中,都被认为是“最heavy的日威品牌”。储藏库现在陈放着300桶左右的威士忌,这个量什么水平呢,三得利的4座蒸馏所,一共有100万桶威士忌储存。换句话说,真的金贵又珍稀。

2018年4月,秩父蒸馏所建成10周年时,在距离第一座蒸馏所400米的地方,建成了第二座蒸馏所。2019年10月正式投产,跟第一座蒸馏所不同的是,发酵槽不再使用国产的水楢木,而是法国橡木(5个,每个1.5万升容量,未来计划扩充至8个),同时将间接加热的蒸馏方式,改为难度更高但更容易产生个性酒液的直火加热……

总面积1.5万坪(第一蒸馏所的5倍),总投资超10亿日元。

秩父蒸馏所最大的亮点之一,就是对日本水楢桶的运用。自2011年以来,秩父蒸馏所团队每年都会前往北海道旭川,这个日本最大的硬木原木城市寻找原木。水楢木的竞标是很激烈的,不仅因为同行业的威士忌制造商需要,高端家具制造商也在寻求优质的水楢木材。

在蒸馏所里,编号为6818的橡木桶就是纯水楢木制造。

另一个亮点,就是“单桶定制”。作为小规模酒厂,秩父把自己的优质发挥到极致,很喜欢与大酒商、酒吧、漫画IP等做联名,推出各种个性单桶。

比如秩父的“日本频临绝种动物”系列,这系列由日本福冈威士忌酒展商Whisky Talk Fukuoka从2011年开始装单桶,一年一桶,好看又好喝。酒标设计是阿部健,也就是著名的日本羽生扑克牌系列的设计者。当初每瓶发售价不过人民币1000多,现在基本上每瓶都10倍的价格开外了……

还有与法国最大的传奇威士忌世家LMDW(La Mission Du Whisky)联合发布的精选单桶经典系列,也很值得购入。里面一共6款威士忌,均为700ml,包含了秩父和珍贵的羽生单桶威士忌。

蒸馏所近几年的出品也非常精彩,这两年去日本酒展喝到的NEW MAKE也是感动的好喝。未来品牌的地位可能会盖过轻井泽,毕竟后者不会再有单桶出现了。

几款很有纪念意义的威士忌: Ichiro‘s malt double distilleries(46.5%,700ml),这款纯麦威士忌,调配了2008年2月刚转移到秩父蒸馏所的羽生原酒,羽生的雪莉桶风味和秩父的水楢桶风味完美平衡,一举拿下WWA2009最佳日本调配麦芽威士忌。

Golden Horse秩父(43%,300ml),1983年羽生蒸馏所购入了新型的壶式蒸馏器,蒸馏用水拥有“神泉水”之称,但是2004年后蒸馏器被收购,自此再无法再生产麦芽威士忌了。

Golden Horse秩父原酒是100%的、陈年了8年的羽生蒸馏所麦芽酒,每年发售量2000瓶左右,价格虽不怎么昂贵,但也算一瓶难求。

Ichiro‘s malt 1988(56%,720ml),1988年蒸馏,2005年4月9日装瓶,限量600瓶,是第一款使用了羽生威士忌原酒的Ichiro‘s malt。

拥有草莓、蜂蜜、橡树、桃子、扶桑花的浓郁香味,结束有高级木质香、雪茄叶、栗子味。还有薄荷,栗子奶昔,残留舌尖上的苦味,以及让人心情舒畅的辣味。

看到这里我猜你差不多梳理清楚了这几个名词的关系,再总结一个Venture Whisky的编年史给你: 2004年9月 埼玉县秩父市设立、2007年11月 秩父蒸溜所完工、2008年2月 秩父蒸留所取得蒸馏执照,正式投产、2011年 秩父蒸留所发售了使用100%自家原酒的麦芽威士忌秩父 The first、2019年10月 秩父第二蒸馏所正式投产;等等,还没完,除了上面这些,下面还有一堆想跟你分享的关于肥土伊知郎和秩父蒸馏所的秘密。

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当年埼玉县的东亚酒造生产的威士忌都很苏格兰,所以还被赋予了“埼玉苏威”这一美名。

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肥土1965年出生,1625年创业的酒造,1946年作为家族企业10代目管理者的祖父开始进军威士忌。在这种环境下成长起来的肥土,大学在东京农业大学的酿造学专业就读,毕业直接进入三得利(Suntory)公司做销售。

他回忆说,“做销售也很有趣很有意义,但内心还是想自己生产,所以当父亲叫我回家帮忙时,我没有犹豫。”

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1990年代,日本威士忌进入低迷期,当时日本坊间流传着这样的说法“喝威士忌的,要不就是有点奇怪的人,要不就是油腻大叔”,年轻人对威士忌基本上都是敬而远之,烧酒大行其道,威士忌的价格也是想像不到的便宜,现在一瓶售价60000元左右的麦卡伦30年,在当时的日本,只卖2000元不到……

白州、山崎、竹鹤等日威,售价也是惊人的便宜,而且基本无人购买,更不存在现在这种“供不应求”的现象,可以说是要多少有多少。

然而在这种大环境下,得知家里的产业面临危机后,肥土伊知郎在1994年毅然离开安稳的大厂三得利,转而进入父亲的东亚酒造工作。肥土在父亲的原酒里感受到了可能性,所以“反父道而行之”,秉持着一颗反骨和执着的心,最终创造了奇迹。

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在建立第一座蒸馏所时,威士忌的低迷期并没有过去,很多人看来,肥土的决定相当“有勇无谋”,基本都不被看好。

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创办蒸馏所的初衷,是肥土认为威士忌产业是需要“传承”下去的。现在他在出售的酒,是前辈们留下来的,自己也要为后人留下一些财富,所以才有了从头开始,建立厂酿酒的想法。

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秩父的首席蒸馏师,是2006年肥土在轻井泽蒸馏所进修时认识并“挖”过来的(也是轻井泽的蒸馏大师)。同时带走的,还有进修时蒸馏的轻井泽原酒,今年3月正式进入秩父蒸馏所的储藏库陈酿。

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创办秩父第一蒸馏所前,肥土先生还专门赴苏学习了技术,为了建厂还背负了2亿日元的债。

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秩父也在尝试一些有趣的风味桶,比如啤酒桶,IPA CASK FINISH。将威士忌原酒注入啤酒桶之中作finish进一步熟成,威士忌会自带啤酒花、蜜糖与柠檬的香气,以及西柚的甘甜,售价约2600元。 创新和勇于尝试,绝对是秩父在短短10几年,就占据全球威士忌市场一席之地的重要原因。

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《Whisky Magazine》的日本版在报道秩父第一蒸馏所的储藏室时,用的标题是“未来正在这里沉睡”。

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秩父第二蒸馏所每个工作日的产能为800升(第一蒸馏所为160升),全年产能为24万升新酒。未来计划将新酒厂每日产能提高一倍,每批次处理麦芽量将高达2吨。

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笹之川酒造的山口夫妇可以说是肥土的恩人了。除了“收留”东亚酒造倒闭后那“无处安放”的400桶原酒之外,还借了自己仓库的一角给肥土生产威士忌(调配+出品),Venture Whisky公司也是在那个仓库角落诞生的。

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肥土在“入行”10周年的一次采访中说,比起大量生产的、易饮的威士忌,秩父这种小蒸馏所,更倾向于生产个性、芳醇的酒,这一点直到今天也没有改变。 也是这样的风格,让秩父的酒在全球各大比赛上,和三得利这些大厂出品的日威“平分秋色”。

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秩父的大麦大部分来自英国,其中约10-15%来自本地生产商。2014年秩父开始实验使用100%本地的大麦进行酿酒,也更专注研究水楢木的桶陈。

因为在水楢橡木的投资上相当大手笔,在被问及预计成本是多少时,Venture Whisky的副总裁回答说:“我不想去计算制作一个木桶的成本,我怕看过这些数字后,就放弃了。”

据说肥土先生和秩父的工作人员,在秩父市旁边的森林中,找到了八棵水楢橡树,砍伐后制成了10余个容量为250升的水楢桶,希望在40年后开启这些橡木桶,也算是肥土和自己蒸馏所的一个40年之约。

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很多日本人在第一次知道Ichiro‘s Malt这个威士忌品牌时,都以为是本国著名的明星棒球选手铃木一朗的副业。

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当时沉睡在东亚酒造仓库里的400桶原酒,肥土尝过之后有两种感想,“好奇怪”,“但有趣”。

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为了推广第一款使用了羽生蒸馏所原酒的ichiro'smalt 1988单一麦芽,肥土先生在2年内跑了近2000家酒吧。坚持在酒吧推广,也是出于定价偏高,商店很难卖从而想出的对策。秩父蒸馏所酿造的第一款酒是2008年推出的秩父the first,共7400瓶。

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秩父蒸馏所现在使用的蒸馏器是从苏格兰专门订做的。

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3月刚刚结束的WWA世界威士忌大赏,秩父酒厂又摘一金,拿下全球最佳调和限量威士忌。

这款Ichiro's的麦芽谷物调和威士忌是今年推出的限量装瓶。可以尝到轻微的硫磺味,新鲜的薄荷味,和些许泥炭味,总之是一款力量强大的威士忌。

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肥土伊知郎曾经表示:不排除未来再新建秩父三厂(或增添蒸馏器)的可能。

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在日本NHK最近刚刚在自己的一档访谈类节目中,采访了肥土伊知郎和他的威士忌事业,回顾了这10多年的努力。可能是几代人的威士忌梦想终于得以实现,肥土先生在节目的最后潸然泪下。

2018年,我有幸参观了秩父蒸馏所,当时还在修建,行至荒郊野外,才找到人口。游客中心还未完全开放,因为人力不足,更没有工作人员全程接待。比起我参观过的其他酒厂,面积也是真的小,做个桶陈仓库差不多。

但麻雀虽小,五脏俱全。仓库、蒸馏间、熟成库……你还是能深切感受到肥土先生对制作威士忌的认真和热忱。这间小小甚至有点破破的蒸馏所,你我都不知道未来还会诞生什么奇迹。

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