威士忌橡木桶可以有多“内卷”?

啃老师
玩家
关注 08月05日 阅读 88,968
2022
08/05
09:36
啃老师 玩家

是什么赋予苏格兰威士忌风味和香气?肯定有一大部分人会告诉我,威士忌风味最重要的决定因素,当然是橡木桶。

现在业内也一致认同这个说法,认为威士忌的风味60%-70%都来自于橡木桶。平时大家提起这件事,有个专业名词叫做“酒桶管理”,专门用来形容这样的工作过程。

提到酒桶管理,就不得不提威士忌界的一位“顽童大师”,格兰杰(Glenmorangie)的酿酒总监——梁思敦(Bill Lumsden)博士。

这位经常把“试试看吧”挂在嘴边的大师,曾把威士忌送上过太空,也把威士忌深埋至地下,这样一位爱玩的大师玩儿起木桶来,更是以精益求精、大胆创新著称。

在他的率领下,格兰杰的用桶到底“卷”到了什么程度?

就拿我最近特别关注的,他家高端系列酒款赏麦(Grand Vintage)举个例子吧,可以说真的是凸显匠心的威士忌,所采用的木桶千挑万选,就为了成就大师心里的优秀酒液。

先说Grand Vintage Malt 1996这款,主打一个“设计师定制”木桶的概念。

虽然说威士忌行业定制木桶是很常见的做法,但是“设计师”定制可不是人人敢说的。

为了得到理想中的制桶木材,格兰杰远渡重洋,前往了美国密苏里州的欧莎克山脉,在那里,找到了一种成长缓慢的美国白橡木。

由于这种木材内部多孔,有利于木材与酒液之间的物质交换,更适合成就格兰杰的招牌顺滑芬芳风味。

在挑选品质上佳的橡木后,格兰杰将其制作成木条,静置室外两年,使其自然风干,在这个过程中,时间会赋予木材醇厚甜美的香气,木材风干过后,格兰杰将会根据自己的要求安排工匠手工制成木桶,并进行重度烘烤。

稍微了解一点桶艺的朋友们会知道,这个碳化过程会促进木桶的木质素分解,产生馥郁的香草醛等芳香物质。

完成以上步骤之后,再向这些橡木桶中注入波本酒,存放整整四年,才能够制成符合格兰杰要求的定制波本桶。

Grand Vintage Malt 1996仅采用这样定制出来的小批次定制化波本桶,在多诺赫湾海岸的格兰杰酒厂经过23年的陈年,拥有优雅的金色光泽和长时间陈年赋予的臻藏风味:

香气:像花束一样的清香,还有一丝芫荽香,夹杂着柑橘和蜜饯的果香,点水之后,康乃馨的香气更加明显,并携带着天竺葵和香草的柔和气息。

口感:柑橘类水果的清香和香草软糖般的甜蜜相交织,口感很细腻,但也有生姜、胡椒和木质香气,整体感觉非常雅致。

余味:细腻且活跃,口腔中留下蛋糕面糊、杏仁和梨般的柔和香气。

我一直觉得格兰杰的风味是众口皆宜的那种,有如旧友一般的亲切感,而Grand Vintage Malt 1996给我的感觉,就是在这种亲切感上又平添了高级气息,很适合拿来作为送给密友的珍贵礼物。

但该系列的匠心探索还远不止于此。

在打造另一款Grand Vintage Malt 1997的过程中,梁思敦博士又用他的奇思妙想,开发出了一套罕见而又复杂的“多桶原酒混合法”,繁复程度令人啧啧称奇:

在精选的波本橡木桶中陈酿十年之后,梁思敦博士发现了1997年份威士忌所蕴含的潜力,于是将部分原酒转入红酒产区波尔多的圣埃斯泰夫挑选的玫瑰山酒庄红酒桶中陈年13年,让珍稀酒桶激发酒液深层次的可能性。

红酒桶没有辜负梁思敦博士的期望,让这款威士忌展现出深邃的果实香气,他由此设计出一套多桶原酒混合的方案,成功提升了威士忌的口感:

混合呈现格兰杰经典柑橘香的波本橡木桶及加入过桶Oloroso雪莉桶,经过多年熟成之后,威士忌的甜味更加凸显,并散发着细腻的辛辣味,而精挑细选出的神秘桶也发挥了重要的作用。

由于使用红酒酒桶的缘故,这款酒龄为23年的威士忌拥有如赭石般深邃的美丽颜色;同样,它的风味也如酒色一般深沉美妙:

香气:花香与红色水果香气交相辉映,有薄荷太妃糖、奶油蛋糕的甜蜜前调。点水之后,花香更浓,微微的辛辣味包裹着甜椒、丁香和生姜的气息。

口感:微妙的辛辣感与果糖般的甜美达到平衡,有橘子和菠萝的香气,而后生姜和甜椒香慢慢浮现,与杏仁酱和香草太妃苹果般的甜香相互萦绕。

余味:醇厚绵长,甘美中不失辛香。

其实这两款赏麦系列的年份威士忌,都同属于格兰杰“保税仓1号酒窖系列”,是该系列的第六和第七款佳作,共同延续着格兰杰1号保税酒窖的传奇故事:

19世纪时,它曾是格兰杰最大的保税仓库,“保税仓1号酒窖”也因此得名,是无数威士忌收藏家做梦也想一观的“朝圣之地”。

到了1990年,酒窖的用途彻底改变,成为了宏伟的蒸馏酒厂,如今以“高地大教堂”的称号享誉全球,其中如长颈鹿般高耸的12座铜质蒸馏器,赋予了格兰杰威士忌经典的顺滑花果香,也成为了它的灵魂所在。

所以,这两款致敬1号保税酒窖的作品,酒盒采用经典沉稳的木质设计,每一瓶都带有独立编号,打开时如同翻开了一本精装名著,品鉴它们,就是在品饮格兰杰厚重的历史积淀。

这样一组富有纪念意义的威士忌,还是那句话,个人特别推荐想要收藏的朋友成套购买,会更加提升它的收藏价值。

但是我忍不住想跟感兴趣的朋友们透露一下,格兰杰赏麦系列单一麦芽威士忌的故事仍未完结,在不久的将来,格兰杰“保税仓1号酒窖系列”将会迎来第八款作品——赏麦(Grand Vintage)1998年份单一麦芽威士忌。

这款酒融合了碳化波本桶和雪莉桶的风味,是既经典又创新的一款作品,达到了令人惊艳的平衡感,可以说是非常令人期待的一款作品了!

我要评论

  1. Jay says:

    这个牌子味道有点淡